【小児科Q&A】子どもの「病的なO脚、X脚」どう見分けたらイイ?

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筆者が1歳6ヶ月健診をしていると、“O脚”の子どもをよく見かけます。

O脚とは、足首をそろえて立ったとき、両膝が外側に膨らんで、膝のあいだが開いてしまうことをいいます。

いっぽうで、筆者が3歳健診をしているときには、“X脚”の子どもを時々見ます。

X脚とは、膝をあわせて立ったとき、両膝が内側にくっついて、足首のあいだがひらいてしまうことをいいます。

今回は、小児科医である筆者がO脚やX脚の子を見つけたとき、お母さんにアドバイスすることについてご紹介したいと思います。

子どもの「O脚・X脚」は生理的なものであれば正常です

筆者がO脚やX脚を見つけたとき、それが生理的なものか、病的なものかを考えます。“生理的なもの”、というのは自然な変化であり、“正常である”という意味です。

子どもは歩き始めてから2歳ごろまでO脚であることが多いです。そして3歳ごろから7歳ごろまでX脚になります。

この変化は生理的なものであり、治療をすることなく自然に治ります。

よって、お母さんへのアドバイスとして「少しだけO脚(またはX脚)がありますが、問題ない範囲だから安心して下さい」といったことをお伝えしています。

 

病的な「O脚・X脚」もある!指の本数でチェックして

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では、“病的なO脚・X脚”とはどういうものでしょうか。

たとえば、3歳や4歳になってもO脚である場合は病的であるかもしれません。また2歳以下のX脚も病的であるかもしれません。

足の形態(医療用語では“アライメント”といいます)が“標準偏差”を超えて変形している場合も病的と考えます。

分かりやすい基準として、O脚なら足首をそろえて立ったとき、両膝のあいだにおとなの指が3本以上(約5cm)入るときに、病的なものと考える小児科医もいます。(※1)

X脚なら膝をそろえて立ったとき、足首のあいだにおとなの指が4本以上(約7cm)入るときに、病的なものと考える小児科医もいます。(※1)

また、片方の足だけが曲がっている場合も、病的である可能性があります。

病的なO脚・X脚とは、「Blount病(ブロント病)や「くる病」、「骨端線障害(こったんせんしょうがい)」、「骨系統疾患」などの可能性があるものであり、これらは自然に治りにくく、治療を必要とします。

お母さんへのアドバイスとしては「O脚(またはX脚)が気になります。整形外科を紹介しますね」としています。

 

O脚・X脚に関するママのお悩み・疑問3つ

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ここまで、O脚・X脚について生理的な場合と病的な場合を説明しました。これをふまえて、お母さんからよく頂く質問に答えてみます。

Q1:O脚・X脚は成長すると治りますか?

生理的なものであれば、成長とともに自然に治ります。ですが、病的なものは治りにくいです。

 

Q2:病院に行ったほうがいいですか?

お子さんのO脚・X脚が気になった場合、一度病院の先生に診てもらったほうがいいでしょう。
近々健診の予定があるのであれば、そのときに相談してもいいですし、健診の予定がないのであれば受診しましょう。

 

Q3:受診は何科にかかればいいのですか?

O脚・X脚について詳しいのは“整形外科”です。
小児科の医師もO脚・X脚について一定の知識は持っていますので、かかりやすい小児科があるのであれば、まず小児科医に相談するのもよいです。

小児科医はO脚・X脚を診察し、それが生理的なものか、病的なものかを判断します。
病的なものである可能性があれば、採血検査で「くる病」のチェックをしたり、レントゲン撮影をしたり、整形外科に紹介したりします。

 

O脚やX脚を疑うママへのアドバイス

大半のO脚・X脚は生理的なもので、自然に治ると考えられています。

ですが、一部には病的なものもあります。

筆者は「“くる病”以外のO脚は2歳過ぎまで経過観察でよい」と考えていますが、逆に言うと「くる病」は早期治療が大切です。

O脚やX脚を疑う場合は、ぜひ早めに小児科か整形外科にご相談くださいね。

 

【参考・画像】
※1 日本外来小児科学会(2015)『お母さんに伝えたい子どもの病気ホームケアガイド第4版』医歯薬出版株式会社

※ Photographee.eu、Mr.Teerapong Kunkaeo / Shutterstock

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