【海外出産奮闘記#6】日本と比べ超アナログ検診…、でも街ゆく人皆が暖かい「アメリカ妊婦事情」編

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大学卒業後、まともに就職活動もせず、ふと見つけた広告に応募し採用され、現代美術ギャラリーで楽しく働く私に向かって、ある日母はこう言放ちました。

「あんたはきっと“いきおくれ”て、30過ぎで猫と一緒に1人暮らしするんでしょうね」と……。

しかし、人生には時に天変地異の如き出来事が降り掛かります。25歳で出会った彼と、次の日からおつきあいをスタート。半年後に妊娠、入籍する事に!

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ドタバタの海外出産後、酷寒の地ボストンでの生活から、夫の就職を機に新天地カリフォルニアに住居を写した私たち一家。自由奔放な娘に四苦八苦する中で、まさかの「年子妊娠発覚」までをお伝えした前回

今回は、二度目の妊娠となる経験に基づき「アメリカ妊婦事情」についてお送りします!

 

■「アメリカの巨大妊婦」と「アジア人である私」

さて、当時、日本ではこんな流行がありました。

「妊婦は8キロまでしか、体重を増やしてはいけない」

それを人伝えに聞いた時、私はぎょっとしました。私は大体どの妊娠時も、最後には10キロ強増えています。

「順当に増えていけば、8キロなんて余裕で超えてしまう……まずい!」と焦ってふと隣をみると、絶句です。そこには山のようなお腹を抱えたアメリカ人妊婦さんがいらっしゃいました。見るからに、絶対、8キロどころではありません。

どんなに太っても、アジア人女性はアメリカ人女性と比べると、小さく見えます。「まだまだ、わたし大丈夫だよね……」そんな気持ちになります。

今の妊婦検診では「一律8キロまで」なんていうことは言われないようです。筆者の経験上、そして周りのママ友を見ても、あまりストレス無く自然に妊娠生活を送っていれば、体重増加のキロ数に関わらず赤ちゃんは健康に産まれてきているような印象があります。

(大体、激太りするのはストレスが原因なので、表面的に体重制限しても他にしわ寄せが来ると思います)

 

■体重計でカルチャーショック!? 超アナログな「アメリカ妊婦検診事情」

アメリカの病院で一番最初にカルチャーショックだったのが、なんといっても体重計です。それは針で数字を指し示すタイプの、無骨でシンプルな、銀色の体重計でした。揺れる針がピタリと落ち着くまで所在無さげに待たなければいけない、アレです。さらに血圧計も、ポンプで“シュシュシュ”とふくらませるものでした。

アメリカは「医療が発達しているイメージ」でいたので、ここでまずカルチャーショックを受けた私を、さらに素朴な診療台が待ち受けていました。

日本ではほとんどすべてがデジタルですよね。体重計、血圧計から内診台に至るまで、ほぼ全てがそうです。

特に内診台は機械でグイーン……とお股の位置が自動で持ち上がり、カーテンの向こうでお股を目線の高さでまじまじと見られながら、何事かカチャカチャと処置をされます。(私はこれが個人的に大嫌いです)

対してアメリカの診療台は、ただの寝台。そこにお医者がおもむろに、寝台の下に設置されていた紙をガガーッと引き出し、ペッと寝台に敷きます。「さあ、ここに横になって」と指し示すお医者のための椅子はありません。患者と、その家族が座るための椅子だってありません。四角い部屋に、寝台が一つだけ。素朴を絵に描いたような診療室でした。

 

毎回の検診では、尿検査に体重&血圧チェック、子宮低長をメジャーで計り、胎児の心音のみを聴くエコーをします(映像は無し)。 ヒアリングをして終了です。

念の為に付け足しておくと、私が出産したのは、当地ではわりと有名な大きな病院です。有名さに妊婦検診がデジタルなのか、手作業が多いのか、ということは、全く無関係なのだなあ、と思った事を憶えています。ちなみに、心音エコーの際のべたべたを拭くのも、寝台に敷いた紙でした……。

当たり前ですけど、ガサガサでキレイに拭けないんです。自前のタオル必須でした。

 

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